文/Good News Network

譯/吳欣芳

在一般人的印象中,機器人通常出現在現代環境,但一款無懼的四輪機器人卻挺進印度,為偏鄉家庭帶來幫助。

在印度超過一半的人口生活在沒有自來水,或給水和排水系統的環境中,因此必須花數小時走過險厄的地形取得井水。英國的格拉斯哥大學(University of Glasgow)電腦科學家阿莫(Amol Deshmukh)博士想透過研究科技來幫助農村低收入村民的生活,2019年11月他造訪印度南部Ayyampathy村,和他的團隊將名為赫斯基(Husky)的機器人送去幫助村民完成每日取水任務。

由於赫斯基是個能遠端遙控的社交機器人,擅於在不同地形運輸大量的水,在11名志工的協助下,赫斯基得以將3桶20公升的水從井中運回鄉村。機器人不僅能發出男性聲音感謝村民的幫助,還能告訴他們置水的地方,也提醒村民用餐前記得洗手。

除了研究科技如何改變村莊,研究人員還希望了解偏鄉村民如何與這個外來的科技互動,研究中有很多正面的發現。阿莫博士說:「多數人類與機器人互動的研究往往選在城市的實驗室進行,這些參與者已從電視或電影上了解機器人的運作方式。然而,我們更想知道偏鄉村民如何看待這類能節省勞力的機器人。機器人能協助實現聯合國永續發展目標(Sustainable Development Goals,簡稱SDGs),弭平數位鴻溝,科技能帶給世界各地的人們正面利益,因此探究發展中國家如何看待它們至關重要。」

有了機器人幫忙取水,偏鄉村莊的村民取水變得更加方便(照片來源:Dr. Amol Deshmukh / University of Glasgow)

村民使用機器人赫斯基幾日後,阿莫博士調查參與者對機器人的想法與他們發現的益處。「每個人都說機器人讓生活更輕鬆,他們都一致地表示喜歡與機器人一起工作。有趣的是,儘管他們知道機器人是遠端遙控,但都認為機器人具有生命力。」阿莫博士說。

阿莫博士還詢問村民是否認為機器人有性別,超過1/3的參與者認為,儘管赫斯基的聲音聽起來像男性,但卻認為是「女性」。機器人其實不具有性別特徵,阿莫博士推測村民的想法,源自於運水工作主要由村裡女性所負責。

「這類省力的設備能帶給偏鄉社區實用的好處,我們希望將來能在印度與合作夥伴發展更多工作,能更深入了解此項議題」阿莫博士說。

 

原文於2020年3月22日刊載在Good News Network

責任編輯:胡善慧、吳素華


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