文/Angel Eduardo
譯/張以牧

在新冠肺炎疫情的肆虐下,無法群聚,也難以用過去習慣的方式與社區連結,但仍然有其他的行動方式,世界各地的社區能透過互助網絡團結起來,這些行動基於一個簡單的前提:「因為我們生活在一起,應本著團結而非慈善的想法來幫助他人」。

在美國政府規定社交距離和在家工作後,為了做一些有意義的事,瑪莉安(Maryam Shariat Mudrick)和她的家人於2020年3月起開始在紐約市皇后區阿斯托利亞(Astoria)張貼傳單。傳單上寫著:「紐約人應該互相照顧,儘管我們都在防範新冠肺炎的不確定性,但你的鄰居會在這裡提供協助。」傳單上並附上電話號碼與行動呼籲,號召有興趣的志願服務者加入。瑪莉安和她的丈夫也隨即接到許多應徵志工的電話。

瑪莉安說:「社區的反應相當熱烈,我們現在有475名志願服務者,而且還在持續增加。」兩週不到,瑪莉安發了一份新聞稿,正式對外宣布阿斯托利亞社區互助網絡成立,並指出,這些阿斯托利亞的居民相信,一旦開始彼此照顧,社區會更為強韌。

阿斯托利亞社區的志工正在為有需要的鄰里「快遞」食物。(照片來源:Astoria Mutual Aid Network FB)

阿斯托里亞互助網絡如何運作
阿斯托利亞社區的互助網絡主要透過WhatsApp和Slack通訊軟體來互相聯繫,在地互助網絡由社區居民以志願服務的方式組成,提供鄰里之間多元的協助。像是為社區中身體狀況不佳與年長者領取藥劑處方、備用口罩或生活物資。除了運送物資、採買雜貨,還會友善地關懷鄰居的狀況,並透過打電話關心。無論需要什麼或提供什麼,互助網絡都是全天候的服務。

談到社區居民對於擔任志工的渴望,瑪莉安說:「這實在令人振奮!」作為該組織的聯合創辦人,瑪莉安和她的丈夫羅斯也不斷在學習。她說:「我過去並沒有組織眾人的經驗,因此要學習的地方還很多。」幸運的是,瑪莉安並不孤單,有一群核心志工,自社區互助網絡成立以來,便負責組織的外展、溝通和技術性需求,讓網絡得以順利擴展。

互助網絡帶來的好處
阿斯托里亞社區互助網絡以強而有力的方式連結鄰里,致使過去鮮少往來的左鄰右舍,現在依靠彼此之間互相傳遞物資與精神支持。因為阿斯托里亞本身即是一個多元族群的社區,因此向社區中身體欠佳或年長者的電話問安也含括多種語言。互助網絡總是在激發想法、串聯和行動呼籲。瑪莉安說:「許多人正在盡其所能,想方設法幫助社區中需要幫助的人。」

在社區中,有一名護理師和她的丈夫都染上了新冠肺炎,由於他們正在接受治療,因此無法照顧年僅11歲的女兒。這位護理師打給互助網絡,說她的女兒實在很想吃冰淇淋與果汁,瑪莉安回應:「我們有一位志工立即去買這些食物並放在她家門口,讓雙方減少因直接接觸所造成的感染風險。我們也希望在小女孩面對如此艱難的時刻,能透過一些東西讓她開心與獲得安全感。」

在疫情極為嚴峻的紐約市阿斯托利亞,當地居民並不放棄希望,更組織了社區互助網絡,協助鄰里之間度過難關。(照片來源:Angel Eduardo)

接受這些令人讚嘆的服務和支持的受助者,並不是唯一在社區互助網絡受惠的群眾而已,對於志願服務者而言,參與行動使他們較能度過這段隔離與孤立的非常時期,也是受益者。瑪莉安提到:「社區的志工表示,互助行動的參與是他們轉移焦慮的絕妙方式。而社區居民也給我們許多回饋,在這樣令人恐懼和不安的時刻,真的很感謝自己所居住的地方可以互助共好。」

正如同現在疫情期間,社會上有一些人仍堅守在第一線的工作崗位,阿斯托里亞社區互助網絡之類的組織也正在發揮另一項重要的功能—持續人與人之間的連結,並確保社區與居民的需求都獲得滿足。


本文經 idealist.org 授權轉載