文/Good News Network

譯/吳欣芳

有一群人正在美國北卡羅來納州(North Carolina)的一間廢棄監獄種植蔬果,如果他們的人生沒有這個機會,在這裡進行農作,學習這個世界上最古老的職業,或許他們最終會走入真正的監獄。

Growing Change是個相信解決問題要從根本著手的非營利組織,自2011年起,他們將位於沃格拉姆(Wagram)的舊監獄改建為農場教育中心,且規劃一項方案,服務遊走於犯罪司法系統的年輕人和失業且帶傷的退伍軍人,由退伍軍人的紀律和領導技能來教導年輕人,並打造出兼具學習生活技能、永續農作和畜牧知識的環境,讓需要從事長期社區服務的高風險青年參與,在這個環境中,他們也能接受臨床心理治療。

創辦人諾蘭.桑福德(Noran Sanford)解釋:「美國有兩個州,在法律上將滿16歲的青年認定為成人,北卡羅來納州是其中之一,有些16歲的年輕人會因為他們的成人犯罪記錄,影響未來的求職。」在2016年,沃格拉姆這座舊監獄改建的農場,開始接納這些面對家庭失能,學校失靈,心理健康出問題或濫用藥物的青年,將他們從觸法邊緣拯救出來。

監獄改造成的農場為年輕人提供心理健康治療,也讓他們有機會發展就業職能。(照片來源:Growing Change)

美國平均犯罪累犯率為43%,桑福德提供的「密集治療」和「翻轉監獄」方案,使青年參與者的累犯率降低了92%。「在核心意義而言,我們是​​在灌輸希望」。他向《Civil Eats》媒體說:「當希望消失時,它會形成一個惡劣的空隙,許多的不法會因此趁虛而入。在美國鄉村低收入區域,這類情況更加嚴重,我們正在打破這種狀態。」同時,這些退伍軍人努力攻讀環境科學和永續農業的大學學位;這些可能被社會邊緣的年輕人,也積極在努力讓被污染的土地可以再利用。

目前美國監禁率是20多年來最低,自2006年以來,非裔美國人的入獄率下降了34%,因此北卡羅來納州正在關閉全州的監獄和矯正機關,已有數十處矯正機關被關閉。

除了提供可用於教育和藝術中心的一系列建築外,擁有寬廣開放空間的監獄,因為堅固且具有野生動物圍籬,成為農場理想選擇,政府也相當樂見這些閒置已久的國家財產委託給這樣的專案來運用。

不只是種植蔬菜,農場也畜養動物,讓參與的學生學習畜牧業知識。(照片來源:Growing Change)

監獄廚房也被改造成商業等級的社區廚房,用來作為準備及食品保存的培訓,同時還提供訓練學生餐飲職能及烹飪藝術教室,並規劃「從農場到教室」的課程,教導當地兒童營養觀念。Growing Change生產的農作物也會賣給當地餐館,讓這個方案能有商業規劃而永續經營,更將企業思維傳遞給其中的參與者。

 

原文於2020年6月14日刊載在Good News Network

責任編輯:胡善慧、吳素華


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