文/Angel Eduardo

譯/吳欣芳

5月的午後,在非洲迦納中部Obuasi鎮附近的Memiriwa社區裡,長者和酋長圍坐在一張稍加裝飾過的桌子,討論社區的教育議題,孩子們充滿好奇的眼神穿越窄道,偷偷地望著。

主導此次討論的人是來自迦納東部的理想主義者、老師和教育倡議者所羅門(Solomon Kwabena Gyimah)。所羅門說:「我與酋長見面,因為他們是意見領袖,具備社區福利議題的發言權,因此,只要有機會,我就會向他們說明教育應該是生命不可或缺的一部分。」

所羅門和社區的酋長與長者對話,讓他們知道教育是迫不及待需要努力的議題。(照片來源:Angel Eduardo)

教育 改變社會的唯一途徑

長者專心地聽著,準備採取行動。所羅門說:「儘管政府努力想讓教育免費,但卻是困難重重,因此酋長懇請我們來幫忙。」他說的「我們」是指「農村教育援助項目」(Rural Education Assistance Project,簡稱REAP),致力於讓生活在貧困社區的人們擁有健康、教育和社會福利。

當時所羅門被迦納教育部門(Ghana Education Service)派到西奧克羅姆村(Siawkrom)任教。所羅門回憶:「當我被派駐到這個農村時,我知道這裡的孩子和居民正面臨困難。」經過一年的觀察,所羅門採取了行動,在2014年創辦了REAP。「我創辦REAP,旨在縮小城鄉間的差距」,就所羅門而言,弭平差距只有一種方法,教育就是用來改變社會的唯一途徑,兒童是下個世代的領袖,他們會將播下的種子傳承給下一代,因此提供教育的協助,使兒童能成為未來的領導者。

為了使REAP能運作順利,所羅門聯繫其他組織,包括:撒瑪利亞人之地(The Samaritan’s Place)、全球社會經濟和金融發展網絡(GSFEN),以及其他個人與團體的協力組織。他說:「我們的共同目標是與貧困地區的兒童接觸,通過REAP及其合作夥伴關係,我們團隊能蒐集人們捐贈的教育用品,並分發給農村地區的弱勢兒童。」

迦納的兒童相當脆弱,多數的父母生活在貧窮線之下,所羅門相信教育是改變的唯一途徑。(照片來源:Angel Eduardo)

建立偏鄉社區圖書館  

所羅門回憶起他在REAP的前幾個月時說:「我想接觸更多可以提供幫助的人,因此我在網路上尋找是否還有其他擴展服務的方法。」他發現了臉書的「世界的理想主義者」(Idealists of the World)社團,並且受到創始人Ami Dar的貼文影響而加入。他回憶那篇貼文講的是關於理想主義者的使命和願景,以人們在各社區帶來的變化,將大家連結在一起。

所羅門很快開始舉辦活動,他先選定了幾個日子,2019年2月2日在附近村莊發送學習用品給學童,3月3日與學生在西奧克羅姆村(Siawkrom)做環境清理,之後也辦了慶祝母親節的社區活動,他說:「看到70個60歲的女性一起用餐,真的很快樂,這應該是我覺得最幸福的時刻了吧!」

此外,所羅門認為大多數的偏鄉社區都缺乏圖書館,所以他寫信給「書籍給予計畫」(The Bookfeeding Project),收到6箱贈書,讓農村得以建立一個社區型的圖書館。6月6日書籍送達時,所羅門在臉書開心發文說:「收到這些書真是太高興了,因為他們渴望這些書已超過10年。」

儘管所羅門策劃的活動大獲成功,但他仍清楚地知道還有很多需求。他說:「這些需求非常迫切,迦納的兒童相當脆弱,他們大多數的父母在貧窮線下苦苦掙扎。」然而所羅門仍是充滿希望,因為即使勝利再微小,也算邁進一步。「這讓我感到快樂,因為能幫助他人,將自身所有的東西以我微小的方式回饋給社會,是我一直以來的夢想,如果看到人們快樂,我也會感到幸福」所羅門說。

捐贈的學習物資和生活用品,幫助迦納農村貧困的孩童。(照片來源:Angel Eduardo)

至於下一步計畫是什麼?所羅門將繼續與社區長者對話,捐贈學習用品,並盡其所能推進更多任務,讓教育改變社會。他表示:「我有很多想法,日以繼夜地在思考著能讓人們出類拔萃、打造健全的社會和社會福祉等,這是我一直以來所追求的。」

本文經 idealist.org 授權轉載

 

 

 


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