文/陳佳楓

台灣於2019年推動地方創生計畫,其中公務員參與計畫及認養故鄉,是提出的推動策略之一,期待汲取日本的經驗,透過地方公務員翻轉在地、活絡地方生機;而號召年輕人加入社區工作,也是台灣相關單位近年來積極努力的方向,公務員和青年投入,是創生兩股不可忽視的重要力量。

在日本山形縣高畠町,有一位身為公務員同時也是青年的市公所主任,日前受邀至台南,分享擔任地方公務員推動地方創生的經驗。他說:「地方創生就是要讓大家知道:地方的事就是我家的事」。

地方創生=地方的事就是我家的事

38歲的鈴木祐介(Suzuki Yusuke),致力於提升區域創造力,創造當地就業機會和移居的可能性。他回憶,畢業後因為父親的期待,到建築公司工作一年,期間考上很久沒招收新血的高畠町公務員職位,進到市公所工作,如今已邁入第14年,近8年他擔任觀光商工課主任,負責推動當地觀光及地方創生。他認為,一個能大聲且堅定說出「我很喜歡高畠町!」的人,才能對在地產生影響力。

「你們喜歡自己居住的城市嗎?我很喜歡自己的家鄉高畠町,因此我今天不惜形象,戴著這頂假髮,希望能夠把日本的幽默帶來台灣,並將我的家鄉高畠町介紹給更多人認識。」高畠町位於山形縣的東南方,距離東京約兩個半小時車程,人口有2萬6千人,群山環繞,物產豐富,以葡萄、稻米、櫻花為名,是個讓人因著有機農業而願意移居之地。然而,地方活化工作卻一直很艱辛。

2011年日本東北大地震,山形縣成為需要重建的地區之一,想振興當地的鈴木祐介,與同事們商量後,積極提出高畠町計畫。他們到國外推廣高畠町;邀請台灣有影響力的人或媒體到當地體驗、製作宣傳節目;和旅行社合作,參加很多國內外旅展,希望讓更多人認識高畠町。

搞笑的鈴木祐介那頂讓人印象深刻的經典髮型,其實是假髮(照片來源:鈴木祐介、陳佳楓)

透過別人看自己 借外力創生在地

在這些推動地方創生的大方向中,有一些很隱微,卻又很重要的過程及關係。鈴木祐介發現,人往往看不見自己當下所擁有的,也因長期住在當地,會忽略或看不到地方的美好。因此,高畠町找來非當地的各領域專家,包括:政府機關、觀光協會、旅行業者、金融機關等,以他們的角度看高畠町,果然盤點出很多當地人沒發現的資源與優點,例如:有機農法是當地優勢,也因為位處東北方,在高度溫差下,當地的米可比擬越光米

高畠町的公務員聽取專家意見,並聘用一位青年協助創生事務,他是曾駐南非的海外協力隊體能老師,因此也透過人脈邀請國外人士,在高畠町舉辦最早賞櫻花的活動,當中有許多由櫻花衍生出來的食物及用品;活動中亦宣傳高畠町的鄉土料理,將當地的特色推廣到國外。這位富有國際觀、熱情、具行動力的青年,為地方帶來許多活化因子。

鈴木祐介發現在推動地方工作時,常發生外地人想積極改變,當地人卻想維持原貌的衝突。讓他思考內、外部協調和彼此的信賴關係,若關係不好,事情的推動會受阻,因此居中溝通的角色很重要。因此他漸漸調整作法,不是由外地人來主導或教當地人怎麼做,而是當地人要能自發性的提出構想並執行,外地專家則參與陪伴。

高畠町是個以農業發展為主要經濟來源的地方(照片來源:高畠町觀光協會)

蒐集創意 借力使力增加居民認同

鈴木祐介表示,近來參與鎌倉市的地方創生推動事務,每月舉辦一次座談會,找來一群想改變家鄉的青年,讓他們上台發表自己的想法,再由大家提出意見,協助青年發想。每一場約有一百多人上台提出構想,平均每個構想有2至3個意見。「每一場活動都讓我獲得四百多個構想與創意,這些想法不但成為振興當地的力量,透過聚會也增進許多人及單位的感情。因為要實踐這些構想,在地也增加了很多新公司組織及產業。」

高畠町也邀請東京的大學生到當地體驗,並安排講座讓這些學生在當地學校分享自己所見。這些大學生畢業後,都是外交官或有影響力的社會中堅份子,除了可以累積傳播能量外,也將大學生的感受及意見回饋給當地公務員,激發他們的創意。

在地孩子看到外地來的學生如此熟悉家鄉,也強大了自己對家鄉的信心。推動地方創生最重要的力量在於居民,而孩子是未來的力量,因此,如何凝聚居民情感,讓當地孩子認識家鄉是最重要的。其次,要讓居民信賴地方政府、跨界合作,並且產生共識。地方創生是一個方向,鈴木祐介總是且走且戰,一邊努力、一邊思考所做的事對地方的幫助,並檢討是否符合效益,從不斷的調整中,持續的創生在地。

高畠町的地方產業以葡萄為主(照片來源:高畠町企畫財政課企畫調整系)

延伸閱讀:《地方創生專題》